Alto Atrato, un tesoro en la montaña

El área protegida de Alto Atrato, declarada en el 2016 como un DRMI, garantiza la conservación del lugar donde nace uno de los ríos más importantes del Chocó Biogeográfico y de Colombia.

Con una extensión de casi 18.000 hectáreas, el Distrito Regional de Manejo Integrado Alto Atrato comprende parte del complejo de Páramos del Sol – Las Alegrías y sus bosques circundantes. En esta zona se encuentra el Cerro Pintado que es el lugar donde nace el río Atrato, el más importante del Chocó. Hasta su desembocadura en el golfo de Urabá (Mar Caribe), el Atrato genera oportunidades a través de la pesca y otras actividades productivas, la navegación y la conexión de la región y las comunidades, además de ser un elemento vital cultural en toda la zona.

WWF, a través del Proyecto GEF Conservación de la Biodiversidad en paisajes impactados por la minería, acompañó técnicamente la implementación del proceso de ruta declaratoria y financió los estudios técnicos desarrollados por la Fundación Constructores de Paz que sirvieron como soporte para que la Corporación Autónoma Regional para el Desarrollo Sostenible del Chocó –Codechocó realizara la declaratoria.

Conozca el área protegida

¿Dónde queda el DRMI Alto Atrato?

Se localiza al norte del municipio de El Carmen de Atrato, en el departamento del Chocó, en límites con el departamento de Antioquia. Cuenta con una superficie de 17.968 Ha, que representan el 21.6% del total del área del municipio.

¿Qué características tiene?

Abarca zonas montañosas de alta producción hídrica y biodiversidad que se encuentran en un área de conectividad entre páramos, bosques andinos y bosques de zonas bajas del departamento del Chocó. La región hace parte integral del ecosistema del bosque andino de la cordillera occidental. Sus bosques son muy húmedos y se los conoce como bosques de niebla andinos.

¿Qué beneficios trae la protección de esta área?

Los ecosistemas del Alto Atrato ofrecen una amplia variedad de servicios ecosistémicos:

  • Regulación del ciclo hidrológico a escala local y regional
  • Aportes a la regulación del clima local y regional
  • Fijación de carbono
  • Es un refugio de fauna, flora y una importante biodiversidad característica de la zona.
  • Suministro de fibras y elementos del bosque con potencial de alimento, medicina y control de plagas para cultivos, entre otros.

Teniendo en cuenta que la minería es la actividad económica más importante del municipio de El Carmen de Atrato, con una mina legal de extracción de cobre, una de las amenazas que se evitan con la declaratoria de la nueva área protegida es que se realice extracción minera en las casi 18.000 hectáreas declaradas.

Entre otras, estas son algunas de las consecuencias que puede generar la minería en un lugar como este:

  • Alteración considerable de la disponibilidad y uso del suelo
  • Deforestación de extensas áreas de bosques
  • Contaminación de fuentes hídricas
  • Generación de residuos sólidos y líquidos peligrosos
  • Interrupción de los flujos de corrientes subterráneas
  • Contaminación con lodos de perforación
  • Disminución de caudales hídricos

Biodiversidad: ¿qué estamos protegiendo?

Durante la labor de investigación para la declaratoria del área protegida, se realizaron muestreos que permitieron identificar múltiples especies de flora y fauna:

  • 221 especies de flora
  • 79 especies forestales
  • 258 especies de aves
  • 26 especies de mamíferos
  • 12 especies de anfibios
  • 5 especies de reptiles

En Colombia existen varias especies endémicas, es decir, que no se encuentran en ningún otro lugar del planeta. En esta nueva área protegida, los biólogos pudieron comprobarlo identificando:

Reptiles

Anolis Antioquiae

Especie endémica. Sus poblaciones se restringen a una pequeña zona en el departamento de Antioquia sobre la cordillera occidental.

Aves

5 especies endémicas fueron registradas en los bosques por encima de los 2100 msnm.

  • Henicorhina negreti
  • Bangsia melanochlamys
  • Bangsia aureocincta
  • Diglossa gloriosissima
  • Hypopyrrhus pyrohypogaster

Anfibios

7 de 9 de las especies de anfibios identificadas son endémicas con distribuciones restringidas exclusivamente para la cordillera occidental.

Mamíferos

8 especies de murciélago fueron identificadas en la zona:

  • Murciélago nectarívoro Anoura caudifera
  • Murciélago sedoso de cola corta Carollia brevicauda
  • Murciélago de cola corta Carollia perspicillata
  • Murciélago de hombros amarillos bidentado Sturnira bidens
  • Murciélago de hombros amarillos Sturnira erythromos
  • Murciélago frugívoro Dermanura toltecus
  • Murciélago de Thomas de nariz amplia Platyrrhinus dorsalis
  • Murciélago mayor de nariz amplia Platyrrhinus vittatus

Se identificaron 4 tipos de roedores que viven en el Alto Atrato

  • Roedor de pradera Akodon affinis
  • Roedor pequeño de bosque color claro Oligoryzomys aff. fulvescens
  • Roedor pequeño de bosque color oscuro Melanomys aff. caliginosus
  • Roedor grande de bosque Oryzomys aff. albigularis

Otros mamíferos que se pudieron observar:

  • Coati, cusumbo Nasua narica
  • Oso perezoso de dos dedos Choloepus hoffmanni
  • Zorro perruno Cerdocyon thous
  • Venado cola blanca Odocoileus virginianus
  • Chucha, comadreja Didelphis albiventris

Una zona de grandes oportunidades

El Carmen de Atrato es uno de los mayores productores de café del Chocó, se reconoce como un grano de alta calidad tipo exportación. Su mayor producción se encuentra en el centro y sur occidente del municipio, fuera del área protegida, donde la altura y temperatura son propicias para su cultivo.

En la nueva área protegida hay 4 cerros de gran belleza paisajística y valor cultural:

  • El Plateado
  • Santa Ana
  • Concordia
  • Chagualo